柏塘山茶据文献资料记载,起于晋,兴于唐,盛于宋,距今已有一千多年的历史。


根据《广东省志·农业志》的记载,自明以来,博罗便是广东较早的产茶区之一,所产罗浮山茶是岭南四大名茶之一。由于博罗种植的山茶以柏塘镇品种最为传统、种植分布最广、茶叶品质最佳,因而柏塘山茶被公认为罗浮山茶的代表。


坊间传说:东晋时,有两位仙人在罗浮山上下棋,其中一位就是道教南宗葛洪。葛洪当时把喝剩的茶水随手往身后泼去,周围的山崖转眼便长出了茶树,于是有了后来的柏塘山茶。东晋裴渊《广州记》记载了秦时博罗就开始种植山茶,这是柏塘山茶“起于晋”的历史源头。

唐朝《全唐诗》载有胡宿的《冲虚观》一诗,《全唐文》收录有李翱《解惑》一文,已可见当地颇具规模的茶园,这是柏塘山茶“兴于唐”的见证。


宋时,苏东坡写下了不少博罗境内、罗浮山上下茶园兴旺、春来丰收在望的诗作,这是柏塘山茶“盛于宋”的记录。


到了明朝,茶产业开始成形,据韩日缵纂《博罗县志》卷二《政纪·赋役》的记载,其时当地茶农已须缴纳茶税。


清代,同样有当地种植山茶和缴纳茶税的记载。以前,村民们都是上罗浮山采摘山茶。后来,村民们渐渐将山茶移植至自家园地。经年久日,人们得出经验,柏塘镇是群山环绕的小盘地,这里土壤肥沃、气候温和、雨量充沛,生态环境上佳,非常适合种植山茶。于是又把象头山、白马山等山脉山系的山茶移植村中,扩大山茶种植。久而久之,源自上述诸山山脉山系之野生小叶茶树所生果实种籽自然混杂后,用以直播种植,这种小叶种杂山茶便形成了独特的一个柏塘山茶品种:柏塘小叶种茶。在柏塘,几乎家家户户都有茶园,少的种有一两亩,多的种有10余亩,茶种也都是这个本地特殊品种。在柏塘镇,仍有老茶树130多棵,其中100年左右树龄的老茶树30多棵,近200年树龄的老茶树1棵。


柏塘山茶在自给自足的农业经济时代,主要是自产自用,规模种植则始自新中国公社化前期开发的茶场。直到20世纪70、80年代改革开放之后,柏塘人渐渐以此作为发家致富的主要手段,柏塘山茶逐渐发展起来。


2010年,广东省农科院茶叶研究所专家在柏塘镇发现了源自博罗天然的全国稀有、珍贵小叶种紫芽茶,此品种正是唐代茶圣陆羽《茶经》所言“茶,紫者上,绿者次;野者上,园者次;笋者上,芽者次”的茶中上品。一时间,各大报刊、网站争相报道此事,柏塘山茶的知名度因之而陡然提升。


2011年,经过农业专家的调研、分析、鉴定,根据百年茶树和古屋迹、瓷器碎片等资料,证实了在300-800年前,柏塘已经有以种植茶叶为生的农民居住,山上的百年茶树,也是由古代茶树繁衍而来。


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